Jodo, la vía del Jo

El Jodo es un Arte Marcial que involucra el uso de la Katana y su historia esta relacionada con los samuráis. Musashi, fue sin lugar a dudas el mejor esgrimista del Japón, nació en el periodo Tensho, en Miyamoto, provincia de Ohara. Su abuelo Hirata Sougen, descendía de la nobleza. Su padre estaba al servicio de la familia Shinmen, quienes controlaban el pueblo de Mimasaka desde el castillo que se encontraba en el monte Takeyama. Musashi sale de su pueblo debido a grandes diferencias con su padre, y toma el nombre de su pueblo (llamándose Miyamoto Musashi). Cuando Musashi tenía la edad de 13 años tuvo su primer duelo con Arima Kihei, a quien vence. Musashi peleó aproximadamente 60 duelos, y en ninguno perdió la vida, sin embargo, la historia nos dice que tuvo 2 duelos memorables, en el primero salió victorioso y en el siguiente perdió.
Estos duelos los tuvo con Muso Gonoysuke, donde en el primer duelo se enfrentaron en una pelea muy cerrada, que al final gana Musashi quién perdona la vida a Gonotsuke, quién se retira dolido en su honor, a vivir en las montañas y planeando su revancha. Gonotsuke, pasó varios años meditando en las montañas, hasta que alrededor de 1603, después de tener un extraño sueño, desarrollo un arma llamada Jo (bastón de madera de 130 centímetros de largo). Después de varias pruebas en duelos con otros contrincantes, buscó a Musashi, con el fin de enfrentarse una vez más. Despues de encontrarse, pelearon nuevamente, y con su nueva arma, anuló los ataques que Musashi pretendía hacer con su espada. En este combate a muerte, Muso Gonotsuke perdona la vida de Miyamoto Musashi. Esta es una de las tantas historias de duelos que existieron en la época. Quizás nunca sabremos como fue realmente, pero de lo que si estamos seguros es que el Jo fue creado para combatir contra una o dos espadas. Hoy en día, el Jodo, o vía del Jo, es practicando en forma de Katas, pero con la misma fuerza y realidad, las cuales son estudiadas una y otra vez, hasta lograr una técnica depurada.En estas katas un practicante utiliza el Jo y otro practicante utiliza el Bokken o Bokuto.